hur känner jag igen symptomen på undernäring?

Även om de flesta tycker om undernäring som en produkt av brist på mat ensam, täcker undernäring faktiskt ett mycket brett spektrum av störningar som uppstår genom att vara bristfällig eller överstigande av den rekommenderade dagliga kvoten för ett antal vitaminer och mineraler. Symtom på undernäring varierar från grogginess och irritabilitet till döden, beroende på typ och grad av brist eller överskott. Statistiken för underernäring över hela världen är svimlande. I en 1997 studie uppskattade FN att en i tolv människor över hela världen är undernärd, varav 160 miljoner barn under fem år ingår i den uppskattningen.

Människokroppen kräver en viss mängd kalorier, vitaminer och mineraler som konsumeras varje dag för att fungera korrekt. När en eller flera av dessa ämnen inte konsumeras i tillräcklig mängd kommer undernäring att uppstå. Tecknen på undernäring är många och varierade, med majoriteten av vuxna och barn som är mildt bristfälliga i minst en erforderlig substans. Att vara bristfällig leder emellertid inte alltid till att vara underernärda. Likaså lika farligt som dietbrist kan överdriven intag också leda till allvarliga hälsorisker inklusive dödsfall.

Specifika symptom på undernäring varierar från mild till livshotande, med de vanligaste är trötthet och viktminskning. Undernäring sker inte omedelbart, i stället tar veckor, månader eller till och med år att helt sättas in eftersom din kropp lagrar viktiga näringsämnen i fettvävnad för användning när intaget är lågt. Ett av de största symptomen på undernäring är minskad mental funktion, som vanligtvis sätter in snabbt som kroppen avleder nödvändiga resurser till andra vitala organ och muskelvävnad. Den nedsatta mentala funktionen uppträder ofta som förvirring, irritabilitet eller minnesförlust.

Andra, ofta gånger märkbara symptom på undernäring är viktminskning, torr hud, skadat hår och naglar och långsam sårläkning. Alla dessa förhållanden är orsakade av brist på vitamin som gör att kroppen kan dra resurser bort från perifera kroppsfunktioner, såsom hårväxt och läkning eftersom näringsämnena behövs för att hålla hjärtat och lungorna i funktion. Viktminskning orsakas vanligtvis av en kalorifattig diet, som en som innehåller nästan uteslutande kött, vilket är högt i protein och mycket lågt i kaloriinnehåll. Symptom som orsakas av näringsmässigt överskott inkluderar viktökning som ofta leder till fetma, höga blodsockernivåer som ofta leder till diabetes och hjärtsjukdomar som högt blodtryck och hjärtinfarkt.