vad är ögonkottar?

Ögonbottnar är en av två huvudtyper av celler i näthinnan som behandlar ljusinmatning. Tillsammans med stavceller består de av en grupp specialiserade nervceller som kallas fotoreceptorer, som omvandlar ljus till elektriska impulser som sänds till hjärnan. Koncentrerad huvudsakligen i ett näthinnans centrum som kallas fovea centralis, har det mänskliga ögat ungefär fyra till sex miljoner kottar. Till skillnad från de mer känsliga stavarna kräver konerna starkt ljus för att ge tillräcklig stimulans för att de ska fungera ordentligt, men de anpassar sig snabbare till skift i ljusnivåer.

Som namnet antyder har ögonkonerna en konisk form i ena änden som börjar smala och breddar som den går mot cellens kropp. Det här är där ljus som kommer in i konen filtreras. Kegelcellerna är mest tätbefolkade i fovea centralis, där de är packade tätt tillsammans, även om ett mindre antal av dem också finns längre ut i näthinnan.

Huvudsyftet med ögonkonerna är att känna igen färger. Det finns tre typer av konceller i det mänskliga ögat, var och en bearbetar information huvudsakligen från ett visst segment av ljusspektrum; denna typ av separerad färgbehandling kallas trichromasy. L-koner svarar mest till långa våglängder, så de känner främst färgerna från rött till gult. M-koner stimuleras av medelvåglängder, som motsvarar färgen grön. Blå och violett, som faller under kortvåglängdsljus, ses främst av S-konerna, vilket är den enda typen av de tre som ligger huvudsakligen utanför fovea.

En annan roll som ögonkonerna spelar är att tillåta visuellt erkännande av detaljer. För att se små detaljer i hög upplösning måste ljus som slår på dem vara inriktat på fovea centralis. Ögnet justeras ständigt för att hålla ljuset på fovea så att det kan fokusera på den detalj det försöker se.

Vissa genetiska problem kan påverka ögonkägarnas förmåga att känna igen färger på lämpligt sätt. Trots att sann total färgblindhet är sällsynt, ser många människor vissa färger mer svagt än andra människor gör, eller kan inte se vissa delar av färgspektret normalt. Dessa problem kallas anomalös trichromasy respektive dikromasy. Män är betydligt mer benägna att drabbas av dessa typer av färgblindhet än kvinnor.