vad påverkar hjärnans utveckling?

Ett antal faktorer påverkar hjärnans utveckling, både i utero och under en livstid, eftersom hjärnan aldrig är helt utvecklad. Faktum är att detta unika organ ständigt växer och förändras som svar på erfarenheter, och vid en given tidpunkt kan saker både förbättra och hindra hjärnans utveckling.

I utero börjar hjärnan utvecklas väldigt tidigt. Mammas diet kan ha en djupgående inverkan på hjärnans utveckling, särskilt efter 20 veckor. Infektioner i moderen verkar också ha en roll i hur fosterhinnan växer, liksom användningen av många droger, allt från recept till olagliga droger som kokain till föreningar som finns i alkohol och cigaretter. Gravida kvinnor måste vara mycket försiktiga med vad de intar eftersom de flesta saker går till fostret, och många saker kan störa den växande hjärnan.

Efter födseln är de första tre åren av liv en kritisk fas i hjärnans utveckling, för hjärnan växer och förändras snabbt för att rymma den plötsliga rushen av stimuli som barnet upplever. Forskning har föreslagit att näring fortsätter att spela en roll i hjärnans utveckling, liksom exponering för skadliga kemikalier. Dessutom är berikningen av barnets liv väldigt viktigt.

Barn som har upplevt mild, kärleksfull omsorg och etablering av fasta förbindelser med andra människor från en mycket ung ålder verkar uppleva en mer jämn och full utveckling av hjärnan. På samma sätt tenderar barn som utsätts för rika och varierade stimuli, inklusive musik, konst, tal och så vidare, att ha bättre hjärnans utveckling över tiden. Försummelse, missbruk och brist på exponering för en mängd olika upplevelser kan faktiskt skada en utvecklande hjärna.

Studier har också funnit att det finns flera kritiska perioder, under vilka hjärnan etablerar vägar för en specifik funktion. På ungefär två månader upplever barnen en kritisk period i utvecklingen av sin vision. Om barn inte utsätts för mycket visuella stimuli under denna period, eller om ett mindre ögonläge går odiagnostiserat, kan de uppleva problem med livslångsyn eftersom deras utveckling under denna kritiska period var ofullständig.

Det finns ett antal produkter som ska göra “smartare barn” genom att rikta in specifika områden av hjärnans utveckling. Studier har dock visat att dessa produkter inte har lika mycket effekt som i realtidsförbindelser med människor. Till exempel, en förälder som läser en historia till ett barn verkar vara mer fördelaktig än en förälder som bor ett barn med alfabet flash-kort eller en förälder som spelar en inspelning av någon som läser en historia. Även prata med och leka med ett spädbarn kan vara fördelaktigt, utan några speciella verktyg eller erfarenhet krävs.

Vuxnahärnor kan också påverkas av faktorer som kost, exponering för vissa kemiska föreningar och stimuli. Någon som rutinmässigt använder olagliga ämnen kan till exempel uppleva nedsatt hjärnans utveckling som ett resultat av interaktioner mellan dessa ämnen och hjärnan. Tobak, koffein och många andra vanliga kemiska föreningar påverkar också hur vuxna hjärnor växer och svarar på förändringar i deras miljö.